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« On aura
beau éteindre
les phares
un à un
-satellite oblige-
ils raconteront
toujours
des histoires. »


Georges Langford, Ici le Rocher-aux-Oiseaux,
Les Éditions La Morue verte,
Îles de la Madeleine, QC, 2010


Introduction
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De tout temps, l'Île-aux-Oeufs a été reconnue comme un site d'importance pour la nidification de nombreux oiseaux aquatiques. La présence d'une multitude d'oiseaux de mer qui, chaque année depuis des siècles, viennent nîcher et couver leurs oeufs sur les rochers de l’île est à l'origine de son nom. Dès le 17e siècle, les premiers explorateurs désignent cette île sur les cartes géographiques sous l'appelation de l'île aux Oeufs.

Toutefois, l'Île-aux-Oeufs doit sa renommée à un célèbre naufrage survenu dans le golfe Saint-Laurent sous le Régime français: le naufrage de la flotte de Walker. Dirigée par l'amiral Sir Hovenden Walker, une dizaine de navires de l'imposante flotte anglaise de 60 navires s'échouent, dans la nuit du 22 au 23 août 1711, contre les récifs de l'Île. L'amiral Walker perdit environ 900 hommes forçant ce dernier à abandonner l'attaque de Québec.

Afin de protéger les marins contre les dangereux récifs de l'île, le gouvernement du Canada y construit, en 1871, un phare et la maison-phare sur ses plus hauts rochers. Ce site vise à faire connaître l'Île-aux-Oeufs, le phare et la maison-phare, où cinq gardiens et leur famille ont vécu entre 1871 et 1970, dont notamment les gardiens de phare Elzéar Chouinard et son fils Émile, qui ont veillé au fonctionnement du phare de 1911 à 1958.

C’est mon père, Robert-Patrick Chouinard, qui m'a transmis cet intérêt pour l'Île-aux-Oeufs et ses phares. En nous racontant ses souvenirs d'enfance, ses étés passés sur l'île en compagnie de son grand-père Elzéar Chouinard et sa grand-mère Élise Fraser, son oncle Émile et ses tantes (les filles du gardien), mon père nous communiquait son amour pour cette île de la Côte-Nord, son admiration et son grand respect pour le fleuve Saint-Laurent.

Je tiens à remercier mon frère, Georges Chouinard, pour son document intitulé « L’Île-aux-Oeufs  », qui regroupe des extraits du livre de Damase Potvin   Le Saint-Laurent et ses îles et des photos de l'Île-aux-Oeufs.  Son document m'a grandement incité à créer le présent site. Il en va de même pour le site internet de Robert Jourdain concernant les familles pionnières des Ilets-Caribou: les familles Chouinard et Jourdain. Je remercie aussi ma mère, Magella Simard Chouinard, d’avoir accepté que soit reproduit plusieurs photos de ses albums de famille ainsi que sa peinture à l’huile du phare de l'Île-aux-Oeufs, qu’elle a réalisée en 1980 à la demande de mon père.

Ce site est dédié à la mémoire des valeureux gardiens de phare et aussi, aux courageuses femmes de gardien de phare qui, durant plus de 200 ans, ont guidé et aidé de nombreux marins et voyageurs à éviter des catastrophes et tragédies maritimes sur le fleuve Saint-Laurent. Il est important de préserver et de mettre en valeur ce patrimoine maritime unique. Surtout, il est urgent de protéger adéquatement les phares encore existant, ces joyaux inestimables de l'histoire maritime du fleuve Saint-Laurent et de tout le Québec.

                    
Roger Chouinard, Québec, 2015

Les références
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