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 « Le village des Ilets-Caribou a plus de 160 ans d'histoire. Le nom des Ilets-Caribou est attribuable anciennement à la présence de Caribous dans les environs. »

 «Les Ilets-Caribou,

un charmant petit hameau, se compose d'un véritable chapelet d'îlots, dont deux sont un peu étendus. Ces îlots, aujourd'hui dénudés, ou à peine recouverte de broussailles, étaient autrefois, dit-on, ombragés d'arbres, et de nombreux caribous venaient, en été, y chercher refuge.
Il faut ajouter que
les principaux îlots sont reliés à la terre ferme par des dunes de sable. Le village lui-même est sur le bord du rivage et date de 1845. »

Extrait du texte de Robert Jourdain, qui reprend une partie du texte de M. Ludger Champagne, Baie-Trinité, d'hier à aujourd'hui.  



Les Îlets-Caribou 

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Né le 8 juin 1867, aux Ilets-Caribou, Elzéar Chouinard, provient d'une des familles pionnières des Îlets-Caribou, la familles Chouinard. Son père, François-Xavier Chouinard, un pêcheur, s'est établi aux Ilets-Caribou entre 1862 et 1864 en raison de l'abondance des ressources de la pêche dans ce secteur. Le 28 juillet 1866, il célèbre son mariage avec Mary Wilson «en leur maison des Ilets-Caribou». Pour ce qui est de Mary Wilson, ses parents adoptifs, Jean-Baptiste McClure et son épouse Mathilde Lévesque, demeuraient aux Ilets-Caribou depuis l'année 1853 selon un rapport des pêcheries de l'époque.

D'après le recensement du Canada de 1871, la famille Chouinard fait partie de la dizaine de familles qui résident au village de Sainte-Anne des Ilets-Caribou. Le père d'Elzéar, François-Xavier Chouinard, un pêcheur, a 34 ans et son épouse, Mary Wilson, a alors 29 ans. Au moment du recensement, Elzéar Chouinard n'a que 4 ans, sa soeur Anna, 3 ans et son frère Charles, moins d'un an. Il sera l'ainé d'une famille qui comptera dix enfants: Elzéar, 1867; Anna, 1868; Charles; 1870, Elmire, Joseph, Joseph-Hermas, Marie-Cécilia; Rose-Anna, Mathilda et Joseph-Benoît. Lors du recensement de 1861, il n'y avait que trois maisons seulement (3 familles: Lévesque, Desrochers et Volant) dans le secteur des Ilets-Caribou. En 1871, le recensement du village des Îlets-Caribou indique qu'il y a neuf maisons et les familles suivantes: Boucher, Comeau, Labrie, François-Xavier Chouinard et Mary Wilson Chouinard, Charles Jourdain et Marguerite Gagné Jourdain, Napoléon Comeau, James Jourdain et Mary Lévesque Jourdain, et finalement Joseph et Mathilde Lévesque (mère adoptive de Mary Wilson Chouinard).

«Le village des Ilets-Caribou est depuis 1939, une desserte de la paroisse de Baie Trinité et civilement le village fait partie de la municipalité de Baie Trinité. Auparavant, elle était desservie par les missionnaires de Pentecôte. Deux principales familles ont habités et habitent encore les Ilets-Caribous: Les Jourdain 
et les Chouinard».

L'arrivée de Mary Wilson aux Îlets-Caribou tient pratiquement de la légende. On raconte qu'en 1848, Mary Wilson, alors jeune enfant, fille de John Wilson (écossais), capitaine à bord du "Royalist" et de Jane Guilfoyle (irlandaise), aurait été rescapée d'un naufrage, par le capitaire John McDougall pour être ensuite confiée à la famille de Jean-Baptiste McClure et sa femme Mathilde Lévesque, originaire de l'Isle Verte. Selon un rapport de pêcherie, la famille McClure-Lévesque aurait demeuré aux Îlets-Caribou depuis au moins l'année1853. Le recensement de 1861 indique d'ailleurs que Mary Wilson, née en 1843, vit aux Îlets-Caribou avec sa mère adoptive Mathilde Lévesque. Mary a alors 18 ans et elle épousera François-Xavier Chouinard cinq ans plus tard aux Ilets-Caribou.

Le recensement du Canada de 1901 des Ilets-Caribou indique que Élzéar, agé de 34 ans, est chef de famille et qu'il exerce le métier de "pêcheur". Il sait lire et écrire. Son épouse Élise Fraser Chouinard, née le 4 février 1869 (à l'Île Verte --une descendante de Peter Fraser, le premier Fraser de l'Île Verte), a 32 ans. Elle est d'origine "écossaise", sait lire et écrire, et parle anglais. Le recensement indique aussi que la mère d'Élzéar, Mary Wilson Chouinard, née le 6 juillet 1843, habite dans la même maison. D'origine "irlandaise, sachant lire et écrire, et parlant anglais". Elle est veuve depuis cette même année.

«Et les déménagements quand il était décidé que nous hivernerions à terre!... Quand, à l'automne, la glace n'était pas encore prise et au printemps, quand elle n'était pas encore partie, nous traversions en cométique, un canot sur le traîneau, et nous, assises dans le canot... Quant à notre vache, nous la traversions en chaloupe. Notre laitière était accoutumée à ce mode de transport et se couchait comme un chien dans le bateau. Un automne, elle... ne voulait pas attendre le départ de la chaloupe. Elle avait traversé à la nage, trois milles dans l'eau glacé de fin d'octobre!» Mary Chouinard Jourdain dans Le Saint-Laurent et ses îles de Damase Potvin

Lorsque le phare de l'Île-aux-Oeufs n'était pas en opération, durant l'hiver notamment, de décembre au premier avril, la famille Chouinard se déplacait de la maison du gardien pour aller passer l'hiver dans leur maison aux Ilets-Caribou, soit à environ 15 km (9 miles) de distance de l'île. «Du début d'avril jusque vers la mi-décembre, la lumière du phare devait briller depuis le coucher du soleil jusqu'à son lever. Le gardien attendait l'autorisation officielle de la garde côtière pour éteindre le phare et fermer la résidence pour la période de l'hiver. Au jour arrêté par le gouvernement, un télégramme était envoyé à un poste sur la terre ferme, d'où on le transmettait ensuite au gardien de phare au moyen d'un feu qu'on allumait sur la grève.»

«À ce moment, le gardien, qui surveillait déjà la grève depuis quelques jours, mettait tout en ordre en fermant les lieux pour l'hiver, puis il s'aventurait sur l'eau, souvent à travers les glaces, tout heureux que lui et sa famille se joignent à leurs parents et amis pour célébrer la Noël et passer quelques mois de vie communautaire sur la terre ferme.»
Pomerleau, Jeanne, Gens de métiers et d'aventures.


Vidéo de la visite de Mgr Cassulo et Mgr Leventoux dans les années 1930 à l’église du village des Îlets-Caribou.  

Musée de la mémoire vivanteVidéo de Juliette Jourdain, fille de Wilfrid Jourdain et de Mary Chouinard, qui raconte comment se faisait  l'approvisionnement aux Ilets-Caribou sur la Côte-Nord en 1920.